¿Qué es chaI?

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Existen 2 principales “ramas” u orígenes de la palabra Té: 

  • A principios del siglo XVII los Portugueses obtienen el permiso del emperador Chino de comerciar con ellos en el puerto de Macao, su principal objetivo eran las sedas, brocados y especies, pero pronto se dan cuenta del valor que ellos le dan al Té, y lo comienzan a llevar al puerto de Lisboa, desde donde la Compañía Holandesa de las Indias Orientales lo lleva a los puertos de Francia y Holanda.  En este puerto se hablaba el dialecto Cantonés, en el que al Té se le dice “Ch’a”. 
  • También por esa época los Holandeses establecen comercio con China a través del puerto de Java ( Hoy Indonesia)  en donde comerciaban con  barcos Chinos del puerto de Amoy, ellos  hablaban el  dialecto “Minan” en el que a la misma planta se le llamaba  “T’e”.

Entonces los países que comerciaban con los Holandeses (prácticamente toda Europa) adoptaron la palabra T’e (en diversas derivaciones) para llamar a la bebida preparada con Camellia Sinensis, otros países que comerciaban con Portugal o directamente con China, adoptaron la palabra Ch’a.

Entonces encontramos las diversas maneras de llamarle a esta maravillosa planta divididas por el origen de la misma:

C’a Chino Mandarín
Ch’a Chino Cantonés, de este vocablo derivó a:Cha: en portugués, persa, japonés.Shai: en árabe.

Ja: en tibetano.

Chay: en turco.

Chai: en ruso y en hindi.

T’e Chino(Minan) pronunciado tai, de este vocablo derivó a:Thee: en holandés.Tee: en alemán, en finés.

Té: en español.

Te : en italiano.

Te: en danés, noruego, sueco y malayo.

Tea : en inglés y en húngaro.

Thé: en francés.

Teja: en letón.

Ta: En coreano.

Tey: en tamil.

Thay: en cingalés.

Thea: en lenguaje científico.

 

Así  pues la palabra “Chai”, es “Té” en Hindi y en Ruso.

Entonces ¿por qué le llamamos Chai a la bebida con Té, especies y leche?

Resulta que en la India inventaron esta bebida que se hace con Té negro fuerte, especies y leche de búfala, y le llaman Masala Chai  que significa “mezcla de especies con Té”.

 

En Occidente se vende como “Chai” un concentrado de Té con especies (en liquido o en polvo) al que se añade leche o sólo agua (Caliente o fría). Esta bebida está adaptada al gusto del americano, más dulce y menos especiada que la original bebida india y por supuesto con menos Té. Incluso hay en el mercado “Chai Verde”  o ¡chai sin cha! Ya que son mezclas de especies SIN TÉ.

Así como hay infinidad de recetas para hacer un mole, existen miles de recetas en la India para hacer esta bebida. Cada región o incluso familia tiene su receta, pero invariablemente el Masala Chai, es Té negro de gran cuerpo (Nilgiri o Assam) al que  se le añaden especies y leche de búfala, que es más dulce que la de vaca.

Sin embargo si usted quiere preparar el auténtico Masala Chai, le sugerimos la siguiente receta:

 

MASALA CHAI (1 taza)
  • 2 cdta.          Euro te “Oriental Spice” ( Té negro con especies ya mezclado)

     O BIEN

     2 cdta.             Té Assam o Nilgiri

     MÁS                Las especies de su gusto

 

  • ¾ tza               Agua cliente (90-95º C)
  • ¼ tza               Leche evaporada
  •  2 cda.            Leche Condensada

Preparación:

Añadir el Té al agua caliente dejarlo reposar 4-5 minutos, colar, añadir las leches.

Puede servirse con crema batida, espolvoreando canela con jengibre molido.

O bien espumar las leches y añadir el Té poco a poco para que tenga el efecto del capuchino.

 

¡Así que ya lo sabes cuando pides un  “Té Chai” estás pidiendo un “Té, Té”,  sólo que en 2 idiomas diferentes!

 

Olivia Medina
Tea Master 
Euro te
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